活動記事 | 南美段 23 – 返家的意外航程,搭機環球一圈

2018年8月26日中午前往巴爾特拉島機場,搭乘飛機前往厄瓜多首都-基多,結束加拉巴哥9天豐富的生態行程。在厄瓜多爾首都-基多停留2天,探訪赤道記念塔、火車纜車、和世界遺產古城區。

基多歷史中心

  基多歷史中心叫人著迷,1978 年成為聯合國教科文組織世界文化遺產的壯麗舊城。一到基多市政心臟地帶的古老廣場-獨立廣場,欣賞令人傾心的殖民建築,包括基多大都會教堂、卡龍德萊特宮殿及大主教宮。探索令人心醉神迷的宗教建築,例如耶穌會教堂、聖方濟各教堂、聖多明各教堂及梅西教堂,全部均僅與中央廣場相隔短暫路程。

基多纜車(TeléferiQo Quito) / 皮钦查火山

  基多纜車是南美一個最高的纜車系統之一,從山下3,100多公尺的纜車站可直升至3,900多公尺的高山纜車站,體力充沛的話,可安全的攀登皮欽查活火山高峰。

  乘坐基多纜車,沿途可觀賞醉人的美景和綿延不絕的基多市中心景緻,眺望起伏不平的安第斯山峰。在山頂也可沿著步徑,走至觀景台及小教堂。

  一般城市擁有活火山並不多見,但基多就是其中之一。市內的皮欽查火山是一座層狀活火山,最近一次活動是在1999年,整座城市被厚厚的火山灰覆蓋。火山共有兩座高峰:西峰瓜瓜皮欽查(Guagua Pichincha,意為“孩子皮欽查”,即“年輕的皮欽查”),高4784公尺;東峰魯庫皮欽查(Ruku Pichincha,意為“老人皮欽查”,即“老皮欽查”),高 4698公尺。目前還保持活躍狀態的是瓜瓜皮欽查。

赤道纪念碑 (Mitad del Mundo)

  雖然基多並非唯一位處赤道之地,但建於歷史遺址的赤道紀念碑(世界中心紀念碑),正是 1736 年法國探險家計算的赤道線位置,因此令這個橫越南北半球的城市極盡馳名。

  園區主要建築是紀念碑,通往紀念碑的大道兩側立有對赤道測量有巨大貢獻的科學家的雕像。碑體高30米,如同一個方向指示標,四面分別刻有E、O、S、N四個方向(西語中東、西、南、北的首字母),在東西方向劃有一道黃線,一直順延至紀念碑廣場,即為赤道線標識。在最新技術的計算下,赤道的位置在此線以北約 787.4 呎 (240 公尺),

  黃線是參觀者拍照的熱門地帶,經常有人腳踩黃線兩邊,寓意分別踏在南北半球上。

  持通票的遊客可以可進入塔內參觀,乘電梯至建築頂部,再沿著樓梯而下,參觀各樓層的展示,包含民族博物館及天文館。

  體重在赤道上會有差異嗎?赤道塔有趣的是一個稱體重器,這個體重表,可顯示在不同地區的體重。因地球呈現橢圓形狀,導致各地的重力加速度不同。在赤道時體重會比較輕些。

40個小時的航程

2018年8月29日這次南美4國的行程接近尾聲,清晨前往機場,準備搭乘上午6:38班機前往美國邁阿密。回程比來時更路迢迢,從邁阿密再飛往波士頓後轉香港,再飛回台灣, 8月31日返回台灣。

 這次從南美洲厄瓜多爾搭機返台,搭乘了4段飛機,含轉機時間,共40個小時。

 其中從波士頓到香港段搭乘國泰航空,本以為會往西飛越太平洋,後來看航線圖,才發覺飛機是往東飛,經格陵蘭、俄羅斯的北極航線,航程時間也縮短一些時間,約13個多小時。

 第一次搭乘到北極航線的航班,讓我們這次南美行程,也搭乘飛機環球一圈。

北極航線  (維基百科)

如果從北美洲到亞洲,或者是從歐洲到亞洲,最短的「直接距離」航線,即是沿著以地球半徑為半徑的圓周而行的航線(通稱「大圓航線」),一般會經過北極地區,或是俄羅斯北部。無論是哪一條航線,都需要通過俄羅斯上空,由於前蘇聯時期,蘇聯的領空是不輕易開放的,故此一般飛機並不能利用這樣的直接航線來往歐、亞、北美三洲。1983年,大韓航空007號班機就是因為誤進蘇聯領空而被擊落。

此外,1990年代以前,一般民航飛機的續航能力,並不足以飛越北極以及俄羅斯北部的一大片荒蕪地區,而且該處也沒有可用的備降機場,以供緊急情況下降落,故此當時,來往亞洲與北美洲的飛機,會取道北太平洋,並在阿拉斯加安克雷奇中途停站加油。

直到1991年蘇聯解體後,俄羅斯開放領空,再加上當時,續航距離超過13,000公里的飛機,例如波音747-400投入服務,商用飛機才可能取道北極航線飛行。大幅的拉近了美洲與南亞之間的距離。

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