《環繞地球儀的線》陳守忠1998單車環球 | 橫越美國 4 – 猶他州/加州

橫越美國 4 – 猶他州/加州

Mabo –90K- Monticello-35K- Blanding –80K- Maxican Hat –105K- Tsegi -100K- Tuba City -136K-旗杆市 Flagstaff -88K- Cottonwood -85K- Prescott -100K- Wickenburg-95K- Salome -105K- Blythe

科羅拉多高原

    翻越洛磯山脈後,再往西行,就進入了科羅拉多高原的區域。科羅拉多高原位於美國西部的科羅拉多州與新墨西哥州之間,面積相當於台灣的10倍大,高原的海拔高度介於1500米至3350米之間。

    科羅拉多在西班牙文為Red Colored,意思是被染上紅色。因高原中的許多岩石山壁內,含有鐵化合物;在經過大自然神奇演變的氧化過程中,形成了諸紅色的色澤;在晨曦或夕陽的柔光照射中,天地之間相互輝映,呈現出一片耀眼的紅色世界,令觀者稱奇與驚嘆。

    科羅拉多高原因其特殊的自然奇景,區域內就有八座國家公園;另外,因特殊的地理景觀與古印第人留下的文化遺蹟,被規劃為國家紀念地的就有十幾處;高原上滿佈著自然奇景及旅遊景點。但對騎單車而言,這段高原之路,雖可欣賞到雄偉的自然美景,確也要付出辛苦的代價。

    10月13日從海拔1200米的Moab,沿著191號聯邦公路開始往南行;公路穿越過起伏不平的荒涼高原上,對單車旅者可就不輕鬆。橫越美國的路程中,一直離不開起伏山路的考驗,只能吃力緩慢的爬行在美國這片廣大的土地上。

    寬廣的高原路上,風光景致大致相同;緩慢前進在曠野之中,看久了就覺得單調又沒變化。而一些國家公園與國家紀念地的旅遊景點,又要從191號公路轉入聯外道路才能抵達,有的還需原路折返;且沿路空曠無人,沒有食宿點;所以只能沿著191號公路一路往南騎。在美國這種廣大的國家旅行,尤其在西部地區,似乎駕車會較為便利。

    面對著無聊單調的風景,路上還總會有破胎等突發狀況來湊熱鬧,製造一點忙碌跟刺激;騎在西部的路上,已經被球刺植物整得有些神經緊張,每天擔心的就是被刺破胎;當天如能順利的抵達休息點,真是可喜可賀。

    公路沿路爬升,重新返回2100米的高度,抵達距Moab市90公里,人口只有2200人的Monticlle小鎮。騎進鎮內,商店稀少、街上冷清、行人寥寥無幾,是個安靜詳和的高原小鎮;對我而言,只要能解決食宿問題,倒喜歡在這種小鎮過夜。

西部之路

    從進入美國西部之後,看到眼前的景致,就會聯想起看過的西部拓荒故事影片。當自己親身從東岸騎著自行車橫越這片廣闊的大地,抵達西部後,更能體會到早期的美國移民,懷著希望從歐洲到新大陸尋夢發展;當客輪緩緩駛進紐約港,踏上美國土地的那一刻起,對未來的憧憬及夢想,將付之實現;但圓夢的過程中,卻是滿佈著挫折與艱辛。

    雖然西部遍佈著未開發的廣大土地及豐富的礦藏,加上渲染之下,許多人就前仆後繼的前進西部,一圓拓荒夢與掏金夢。但通往西部之路,可是非常的艱辛及危險;當坐著蓬車,帶著全家大小與家當,一路上越過平原、丘陵、原野、高原,行經崎嶇的山路,翻越高聳積雪的洛磯山脈;沿路將面臨冬天飄雪、夏天炎熱高溫,路上遍佈著荊棘險阻,更耽心遇到強盜匪徒及印地安人的種族衝突;在經幾個月艱苦的長途跋涉,平安抵達西部後,面對荒涼的西部大地,一切才真正開始。

沿著191號公路續往南行至Blanding,這個人口4000人的城鎮,但城內街道上的商店不多,安靜無人的氣氛與Moab相差極大,所以市政府印製了許多當地的旅遊資料,向旅客推展介紹,並建議選擇此城鎮為住宿停留點,再到附近的旅遊點旅遊,以促進城鎮的發展。

「嗨!高興又遇到你。」科羅拉多河邊露營區內,開著吉普車,載著單車旅遊的鄰居又再次碰面,但他們已經繞了一大圈往北回程了。

「你騎在公路上要小心!昨天我們在路上有看到單車發生車禍。」進入西部後,公路上還是少有單車騎乘,但多的是汽車載著登山車到鄉野或國家公園內的曠野中騎乘。主因是公路路程長,且行經的汽車車速快;而且美國人喜愛較刺激冒險的活動,所以在美國以登山車為主流,與歐洲的公路車不大相同。

「一路小心好運!」旅行者有緣再次相遇,還是一陣寒暄後繼續各奔前程。

    騎在科羅拉多高原上,兩旁荒涼單調的高原,風景類似著中國大陸的大西北景致。沿路除了長路漫漫,騎乘單調外,也時常感覺到路是又臭又長,騎不到盡頭。另外大自然的天候狀況,更是一項難關;除了要注意穿著,以配合早晚溫差大的氣候外;最擔心及害怕的就是高原上的風,每當吹起逆風,騎上路可又多了些辛苦。

從Blanding 經Bluff 轉到163號公路到Maxican Hat;沿路的村鎮內,散居著印地安原住民;而163號公路,因沿路矗立著許多奇特的紅岩石山,所以也規劃為景觀公路。

Maxican Hat村落中,人口才100人;而村落得名自,村外高原上有塊樣子像墨西哥大盤草帽的岩石。雖然人口少,但村落中還有兩三間旅館、加油站及商店,住宿清靜方便,也就此歇腳。而下午高原上,又刮起風來,心裡就開始耽心明天的路程。

進入亞利桑那

    10月16日離開Maxican Hat,高原上林立著一座座獨立的紅岩石山,山型獨特雄偉,這裡就是許多美國西部片的場景。從Gouldings就進入了亞利桑那州,由於高原吹起了強風,颳起的風沙漫天;還好是順風,沒有影響到騎乘速度,中午時刻就抵達了Kayenta。

Schob這位來自巴拿馬的德國人,恰巧騎單車而過,也停車閒聊一番:「我在科羅拉多高原騎單車旅行6個星期了。也曾遇過露營時,沒有水的情況,只好向來往的汽車要水喝。」難得遇上單車同好,我們就一起結伴,騎往Tsegi。

「我時常會在路邊露營,甚至有時也沒有搭營帳。」在巴拿馬開旅館的Schob,在騎抵Tsegi與我分手。原本邀他與我一同住旅館,但他只借浴室洗澡後,又去找地方露營了。

從Tsegi經Tuba City後接上89號公路,抵達Cameron,從這裡沿著64號公路西行,可到大峽谷。由於此行沒預計去大峽谷,續騎89公路往南走,可抵達旗杆市(Flagstaff)。旗杆市因位處40號及17號聯邦高速公路的交會點,城內商店、餐廳、旅館密集,尤其城郊地區的89號公路沿線,大小旅館密佈,可依自己的預算選擇旅館投宿;我則住在27美金一晚的Western Hills Motel。

    離開旗杆市沿著89號公路繼續往南行,經Sedona到Cottonwood,由於此段公路可接往Red Rock州立公園,路窄車多,騎乘壓力較大。

    「你可騎89A號公路,翻越Mingus山,沿途的風景漂亮。」Cottonwood的旅館老闆建議。

    由於旅客服務中心就位於旅館附近,於是特別進去參觀,多蒐集一些資訊。中心內有一座整個地區的立體地型圖,有顯示出89A公路,一離開Cottonwood就盤旋翻越山嶺而過;以現在的體力狀況,只要看到山路,就雙腳發軟,還是另謀出路吧!

    「你可騎260公路,接17號高速公路,從278交流道下去,接169公路到Prescott;爬坡高度比較少。」遊客中心內的老太太,慈祥親切回答我的問題。

    「只要沒有別的道路,你就可以騎上高速公路。」在美國原來單車還是可以騎上部分的高速公路。隔日,就依照老太太的建議路線,騎上17號高速公路,翻越較低的山口,抵達Prescott。

環球的終點加州

    從Prescott再接回89號公路,就沿著森林山坡之間,上下起伏,還是沒辦法擺脫山路的折磨。翻越過1470米的Yarnell山口之後,可遠眺到山腳谷地中的公路,直線的往遠處延伸,似乎平原路又要來臨了。

沿著公路輕鬆的往下滑,兩旁山坡上長著密密麻麻的仙人掌,許多仙人掌更開著紅花,結成果實。因此特別停下車來,採幾顆仙人掌果,嚐嚐這個難得的自然食品;才發現,不只是我想嚐鮮外,在紅色的仙人掌花前,小小的蜂鳥,正迅速鼓動著翅膀,也在大快朵頤一番。

飽嚐了仙人掌果後,再跨上雪豹,滑到谷地,一路就沿著平坦的公路騎抵Wickenburg;沿途的景觀轉變為荒涼的曠野,開始進入亞利桑那的沙漠荒原地區。

從Wickenburg就接上了橫越美國的南部路線,沿著60號公路,往西南行到Brenda,接上10號聯邦公路,進入我環球的終點加州。

「恭喜你!你已經快完成單車環球,就能回家了。」對面車道迎面而來的單車騎士,來自西雅圖,從聖地牙哥出發,才經6天的騎程,他預計以12個月時間環繞美國。知道我已經接近終點,也特別為我高興。

「我們很少遇到像你這樣的住客,因很少人會做此事,所以遇到你這個英雄,房價只要25美金就好!」Salome的Motel老闆娘自動降價。越接近終點,心情越是輕鬆愉快,也容易遇到許多和善的朋友。

10月24日接上10號聯邦高速公路,這條往洛杉磯的主要公路;但由於這條高速公路上的車流量大,所以之前在交通安全因素考量下,決定將終點定在加州邊境小鎮Blythe。

一騎上10號高速公路,就在高速公路的車潮簇擁下,越過了科羅拉多河,進入了加州,抵達終點Blythe。

「這400多天的日子中,每天從零開始,堅持向前,終於完成我的單車環球挑戰行了!」心理無比的喜悅且大聲吶喊著。

    從Blythe搭乘灰狗巴士進入洛杉磯,好友鐘文欽特別請他在美國的姪女鍾秋菊到車站接我。爾後曾與我到尼泊爾山區健行的蘇宏林(Frank),也接我到他家住幾天。

    11月5日經10多個小時的飛行,清晨6:30抵達桃園機場;捷安特基金會及一些車友,早已等候接機;熱鬧及喜悅的氣氛中,結束我的單車環球行。

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